תומר זלצמן סיים במקום החמישי באליפות אירופה לנוער באופני הרים.

tomerz2.jpg
מאת אבי גנאור
זלצמן, בן 18 ממשגב, קבע את תוצאת השיא של רוכב ישראלי באליפות אירופה באופניים כשסיים חמישי באליפות שהתקיימה באיטליה. את האליפות ניצח הספרדי Jofre CULLELL ESTAPE בזמן של 00:59:18 שעות. במקום השני סיים השוויצרי Alexandre BALMER בזמן של 1:00:29 שעות, ובמקום השלישי הצרפתי Benjamin LE NY בזמן של 1:00:38 שעות. זלצמן סיים בזמן של 1:01:13 שעות, פיגור של 1:55 דקה מהמנצח ו-34 שניות בלבד מהמקום השלישי. גיל לי גונן סיים במקום ה-39. לאליפות זינקו 85 רוכבים.
 
מאמן הנבחרת דרור פקץ' מסר כי "תומר רכב מצוין היום. לפני התחרות הוא דורג 25 (על בסיס הדירוג העולמי של ה-UCI), והוא הצליח לצמצם את הפער מהמובילים ולעקוף 20 רוכבים במהלך התחרות ולסיים פחות משתי דקות מהמנצח, כחצי דקה מהפודיום ושתי שניות בלבד מהמקום הרביעי. גם גיל לי גונן רכב היטב והצליח להתגבר על פנצ'ר ולסיים בין 40 הראשונים. אנחנו עדיין לא מסכמים את האליפות. יש לנו עדיין את תחרות ה-U23 ואת תחרות העילית בוגרים מחר."
מאמנו האישי של זלצמן, עוז דודאי, מסר: "אנחנו מאוד שמחים ומרוצים מהתוצאה ויותר מכך מהדרך שתומר עושה. אין ספק שהשנה תומר עשה קפיצה שמכניסה אותו לחבורה מאוד איכותית בסבב. אנו עם הפנים למטרה העיקרית שלנו השנה, אליפות העולם באוסטרליה".  ההישג יכניס את זלצמן לסגל האולימפי לנוער של היחידה לספורט הישגי, מה שיקנה לו מלגה חודשית ומעטפת רפואית/מקצועית.
חברי הנבחרת ימשיכו בשבוע הבא למחנה אימונים באלפים האיטלקים. הם מתוכננים להשתתף בתחרות הסבב העולמי לנוער בעוד שלושה שבועות, ולאחר מכן לטוס לאוסטרליה שם תתקיים בתחילת ספטמבר אליפות העולם.
 
בתמונות המצורפות:
תומר זלצמן דקות ספורות לאחר סיום התחרות בחדר ההמתנה של בדיקות הסמים אליו נלקח ע"י צוות בודקי הסמים מיד בתום התחרות.
תומר זלצמן במהלך התחרות
צילומים: טימישגב